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Los paneles solares: ¿un commodity?

Empecemos con un ejercicio simple:

Cobre es cobre.  Así que si un proveedor nos ofrece un tubo de cobre a 10 pesos y otro proveedor a 15 pesos, seguramente nos iríamos por la opción más barata.

Comparemos esa situación con lo importante que es la marca y calidad cuando compramos un coche, un estéreo, un respirador u otro equipo de ese tipo.  En esos casos estamos dispuestos a pagar más si consideramos que una marca es mejor que otra (por ejemplo, BMW vs Toyota) o que un modelo ofrece más ventajas que otro (por ejemplo, iPad vs iPad mini).

Esto es porque el cobre es un “commodity” (en español “mercancía” pero como que no suena igual de padre usaremos el término anglosajón) y los otros no lo son.

Otros ejemplos de commodities: maíz, petróleo, gas natural, oro y plata.

Otro ejemplos de productos que no son commodities: muebles, televisiones, cátsup, detergente de ropa, computadoras y paneles solares.

Un commodity es un producto genérico, básico y sin mayor diferenciación entre sus variedades. “Commodity es un término que generalmente se refiere a bienes físicos que constituyen componentes básicos de productos más complejos”.

Hoy en día existe un debate en la industria solar y muchos dicen

que los paneles solares ya también son commodities.  Parece haber evidencia que confirma esta teoría: los módulos solares varían poco en términos tecnológicos y su precio se ha homologado cada vez más entre los distintos fabricantes.Sin embargo, en Enerclima estamos completa y rotundamente en desacuerdo con ese punto de vista: NO creemos que los módulos solares son un commodity y la evidencia técnica está de nuestro lado.

Usando tan solo un ejemplo en un reporte de Bloomberg New Energy Finance, una empresa que investiga e informa sobre la industria, aparece esta gráfica:

Si los modulos solares fueran un commodity – según su definición “sin mayor diferenciación entre sus variedades” – esta gráfica tendría una conglomeración de líneas con tendencias muy similares.  Sin embargo las líneas parecen serpentinas que se desparraman por todos lados.  Esas líneas representan la degradación en eficiencia de diferentes marcas de módulos solares conforme se van utilizando (eficiencia en el eje Y y número de ciclos u horas en el eje X).  Algunas marcas (las líneas planas que se extienden a la derecha del 0%) se degradan muy poco a lo largo del tiempo.  Pero muchas otras se degradan con el tiempo – y en algunos casos muy rápido.

Este reporte no especifica marcas porque no pretende promover una marca sobre otra pero el mensaje central es contundente: distintas marcas producen módulos con variaciones de calidad sustanciales.  Dicho de otra forma, hay marcas buenas y marcas chafas.

Nosotros estamos obsesionados con la calidad de los módulos que instalamos.  Todos los fabricantes de paneles con los que trabajamos los comparamos contra sus competidores usando reportes de organizaciones que consideramos imparciales y buscando referencias de instaladores y expertos de la industria. Visitamos las líneas de producción, buscamos entender su filosofía de empresa y – muy importante – su salud financiera.

Tal vez llegue el día en el que los paneles solares sean un commodity, pero mientras llega ese momento nosotros seguiremos en búsqueda de la mejor calidad que ofrezca el mercado.